현장소식

기후위기, 가장 큰 책임은 누구? – <기후 평등: 99%를 위한 지구>

2023.11.24 1562

지난 여름은 우리나라뿐 아니라 미국, 남미, 유럽 할 것 없이 전 세계가 전례 없는 폭염으로 고통을 겪었던 한 해였습니다. 기후 전문가들은 위기를 넘어 ‘기후 붕괴’가 시작되었다고 우려를 표명하기도 했는데요. 인류의 생존을 위협하는 기후 붕괴, 누구의 책임이 가장 크고, 가장 큰 피해를 겪는 이들은 누구일까요?


상위 1% 슈퍼리치의 1년 탄소 배출량은?

전 세계 소득 집단 및 소비 배출량(2019) ⓒ Oxfam/SEI


옥스팜은 COP28에 앞서 보고서 <기후 평등: 99%를 위한 지구>를 통해 소득 계층 간 탄소 배출량을 분석한 자료를 발표했습니다. 상위 1% 슈퍼리치에 해당하는 7,700만 명의 전용기, 개인 요트 등 탄소 배출이 많은 호화로운 생활과 오염 산업에 대한 투자로 전 세계 탄소 배출의 16%가 발생했습니다. 이는 하위 66%에 해당하는 50억 명이 배출한 양과 맞먹으며 하위 99%와 비교하면 1,500배에 달합니다. 전 세계 인구 80억 명 중 상위 1%가 끼치는 영향력은 대단합니다.

전문보기


탄소 배출 책임이 적은 사람들이 가장 큰 피해를 입는 ‘기후 불평등’


해수면 상승으로 도로가 물에 잠겨 배를 타고 등교하는 솔로몬제도의 11살 소녀 © Ivan Utahenua/Oxfam

 

과도한 탄소 배출로 인한 기후변화로 가장 큰 피해를 입는 사람들은 빈곤층, 남반구 국가, 소규모 섬나라 등 상대적으로 탄소 배출에 책임이 적은 사람들입니다. 이들은 기후 재난을 예방하고 피해를 복구할 수 있는 자원이 부족하기 때문에 더 큰 피해를 겪을 수밖에 없습니다.

대홍수가 발생한 인도네시아 팔랑카 라야 지역에서 물살을 벗어나기 위해 헤엄치고 있는 아이들 © Pram/Greenpeace


홍수, 가뭄, 태풍 등 기후 재난의 빈도와 강도는 나날이 확대되는 가운데, 급변하는 기후 영향을 체감하는 측면에서도 뿌리 깊은 불평등이 존재합니다. 기후위기와 불평등은 서로 다른 도전 과제가 아닙니다. 조사에 따르면 불평등이 심한 국가에서 홍수로 인한 사망자가 7배 더 많았고, 특히 여성, 유색인종, 선주민, 소외계층 등이 큰 피해를 입었습니다.

 

기후 평등, 모두를 위한 지구가 될 수 있도록!
 

“나는 유엔, 세계경제포럼, 글로벌 기후협상 등 전 세계 권력이 모이는 맨 앞줄에 앉아
지구를 파괴하는 사람들, 화석연료에 막대한 투자를 하는 사람들, 세계에서 가장 큰 부를 가진 사람들이
우리의 문제를 해결하기 위해 의존해야 하는 사람들이라는 것을 눈으로 직접 확인했습니다.
인류와 지구보다 탐욕과 단기적인 경제적 이익을 우선시하는 모습을 수없이 보여줬는데
왜 이들이 책임자인 것일까요?”

– 그레타 툰베리, 옥스팜 <기후 평등: 99%를 위한 지구> 인사말 중

기후변화의 가장 큰 책임을 진 상위 1%의 슈퍼리치와 부유국의 변화 없이는 기후 붕괴를 막을 수 없습니다. 지금이라도 이들이 오염 산업에 대한 투자를 줄이고 각국 정부는 미래 세대를 위한 정책을 추구할 수 있도록 목소리를 높여야 합니다.

2023 뉴욕기후주간 행진을 하고 있는 옥스팜 활동가들 ⓒ Karelia Pallan/Oxfam

 
옥스팜은 다양한 청년 기후 활동가들과 함께 기후 불평등 문제를 해결하기 위한 목소리를 내고 있습니다. 오는 30일에 열리는 COP28(제28차 유엔기후변화협약 당사국 총회)에서 전 세계 지도자들에게 기후위기 최전선에 선 가장 취약한 사람들을 보호하기 위한 제도 마련을 촉구할 것입니다.

2023 뉴욕기후주간 행진을 하고 있는 옥스팜 활동가들 ⓒ 필리핀 청년 기후 운동가, 마리넬 우발도(Marinel Ubaldo) ⓒ Shawn Exilus/Oxfam

 

“태풍 하이옌이 덮쳤을 때의 참상을 잊지 못합니다.
필리핀은 세계 탄소 배출량에 크게 기여하지 않았지만
기후변화로 인해 큰 고통을 겪고 있습니다.
우리 혼자서 풀 수 있는 문제가 아닙니다.”

– 마리넬 우발도(Marinel Ubaldo)

탄소 배출에 가장 책임이 적은 사람들이 가장 큰 피해를 입고 있는 기후 불평등. 기후위기는 자연적으로 발생하지 않습니다. 기후변화가 재난이 될지는 우리 사회가 어떻게 준비하고 대응하는지에 달렸습니다. 소수만을 위한 지구가 아닌, 인류 모두를 위한 지구가 될 때까지 옥스팜의 활동은 계속됩니다.

 

옥스팜 후원하기

* 소중한 후원금은 기후위기 취약계층 지원 프로그램을 포함한
전 세계 긴급구호 및 자립을 위한 생계지원 활동 등에 사용됩니다.